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双面鲍尔默:天才销售员与低调梦想家
2012-01-16 10:28  新浪科技  鼎宏  我要评论(0)
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双面鲍尔默:天才销售员与低调梦想家

双面鲍尔默:天才销售员与低调梦想家

编者按:微软CEO史蒂夫•鲍尔默(Steve Ballmer)是科技界的一个异类。因为在这个被极客、狂人、疯子等“非典型天才”把控的科技界,常常被讥讽为“销售员”的鲍尔默更像一个正常人。

也许世界上没有第二位CEO,在年年送出华丽财报的同时,饱受股东和华尔街的抨击;也不会有第二位CEO,执掌世界最大的老牌科技帝国已达12年,却才刚刚开始在公司内留下自己的烙印。因为,他是鲍尔默;他管理的是微软,他的上任名叫比尔·盖茨。

鲍尔默留给外界的形象,是一个激越飞扬、张牙舞爪的销售员:他通过近乎咆哮的语调和千变万化的动作,在1分钟内将任何公开露面转化为微软产品宣传活动;但在喜剧色彩的背后,人们需要认识另一个鲍尔默,一位处事低调、缜密思考、在不知不觉中扭转乾坤的梦想家。

鲍尔默并非乔布斯那样的绝世奇才,他只是一个优秀的职业经理人。但人们喜欢用乔布斯的方法划分科技界高管:天才 or 傻B。显然,鲍尔默无可奈何地被归入了后一类。不久前,鲍尔默接受《商业周刊》专访,回顾高管生涯,回应批评声音,回忆那些仍在继续的梦想。

以下为文章全文:

信心满满

他们一直给他留着包间。作为世界上最富有的人之一,微软CEO史蒂夫•鲍尔默经常到华盛顿州贝尔维市(Bellevue)的一家牛排餐厅独自用餐。但在保镖的命令下,这家餐厅的名字至今保密。鲍尔默会在这个包间里与未来的合作伙伴和员工共进晚餐。

去年11月的一个寒冷傍晚,受邀者的名单上多了一位记者。尽管面积很大,足够举行一场成年礼,但那天晚上,房间里却只有一张桌子和四把考究的椅子,位于正中央,四周空荡荡的。就是在这里,现年55岁、拥有140亿美元身家的鲍尔默,一边反驳那些贬低微软在新兴数字领域地位的观点,一边扫荡着盘中的晚餐——一份猪排和一份佐餐沙拉。

“我清楚记得,四年前我们在各个领域都占据绝对领先地位。”他说,“如今,我们不仅要在自己的强势领域作战,还要进军别人的地盘。同时扮演领导者和追随者很有意思:这是完全不同的竞争,但都会激励你、推动你。”

很多人对鲍尔默最深刻的印象,都来自各种各样的YouTube视频。在这些视频中,他满头大汗、气喘吁吁地跳着小丑一样的舞蹈,例如十年前的一段“monkey boy”舞。他总是在公共场合扮演啦啦队长的角色,显然是为了证明没有人比他更爱微软——他也的确得偿所愿。

鲍尔默身高6英尺(约合1.83米),体格魁梧,而满腔的热情让他愈显高大,让人担心他会一拳把你打倒。然而此时此刻,鲍尔默坐在包房里,用卷心菜沾着蓝酪酱,就像换了一个人似的。他会问及你的家庭,不时谈到体育、政治和商业等话题。他会倾听你的回答,从不骂人。他有时把椅子向后推一推,把双肘放在膝盖上;有时则用力前倾,身体伏在桌面上。在一个由众多古怪而内向的人主导的行业中,鲍尔默是一个另类。原因是,他很正常。

“其实,新人无论怎么努力,也永远不可能变成有远见的创始人。”鲍尔默说。外界经常批评他缺乏比尔•盖茨(Bill Gates)那样的远见卓识。他让服务员不要在他的浆果里加甜奶油,因为健身教练早上5:30刚刚给他称过体重。“我知道我想怎么发展微软,”他说,“无论别人想说什么或做什么,我都在心中暗想,我想做得更多。”

如果说鲍尔默有什么令人不安的地方,那就是他的记忆力。大概喝了三杯冰茶后,鲍尔默开始按照由高到低的顺序背诵超过200亿美元的科技公司市值,然后又把范围缩小到100亿美元以上,随后是50亿美元。“现在,你还想把中国公司算进去吗?”他问。他指出了很多公司的战略问题,然后等你反驳,之后再反驳你。谈到微软时,他信心满满——就好像他已经不需要再多费口舌让你相信,微软已经制定了计划,并且正在实行计划。尽管鲍尔默担任微软CEO已有12年之久,但很明显,他在这家公司中的印记直到现在才真正显露出来。

“人们或许忘了这样一个事实,其实我三年半以前刚刚得到了一份新工作。”他指的是盖茨当年退出微软的日常运营。此后,鲍尔默几乎撤换了微软所有重要部门的主管,并放弃了一切以PC为重的传统。他要求产品部门相互合作,而不是各自为政。因此,微软现在可以说已经拥有了有史以来最优秀的产品阵容。

在消费领域,微软终于为智能手机开发了精巧的Windows系统,去年收购了Skype,还拥有热销游戏机Xbox,在客厅争夺战中抢得先机。在企业技术领域,微软的数据中心软件业务去年实现销售额171亿美元,如果将其作为一家独立软件公司计算,它将跻身全球前五。微软拥有业界最广泛的云计算服务,如今还整合了在线版Office。今年晚些时候,该公司将开始销售Windows 8,这款系统对微软的核心产品进行了大幅改版,并将整合微软所有的互联网服务。这些都是为了证明:在长期错失行业转型趋势后,微软已经能够为自己创造一个机会,争夺计算行业的未来。

在某些人看来,这种机会稍纵即逝——微软的整合步伐迈得太慢。这种观点可以在史蒂夫•乔布斯对他的传记作者沃尔特•艾萨克森(Walter Isaacson)透露的负面评价中得到集中体现。“他们几乎成了无足轻重的企业。”乔布斯在谈到微软时说。他随后阐述了像鲍尔默和苹果前CEO约翰•斯卡利(John Sculley)这样的销售员将如何毁掉以产品为导向的企业。“苹果很幸运,它振作起来了。”乔布斯对艾萨克森说,“但我认为,只要鲍尔默掌权,微软就不会有任何改变。”

这种评价很刺耳,但鲍尔默的信心却一如既往地坚定,他要证明怀疑者都是错的。“我们已经做了很多令人惊讶的事情。”他说,“2012年,我们会有一个全新的开始。”

个人特质

要理解现在的鲍尔默和微软,就要把时钟拨回到2007年。彼时,得益于PC市场的主导地位,以及与企业签订的长期软件许可协议,微软印钞机开足了马力。但即便如此,也无法掩饰Windows Vista的困境。消费者厌恶这款软件,企业也竭尽所能地避开它,Vista似乎集中了微软的所有错误。这次失败让鲍尔默成了众矢之的:一个掌控这么多人才和资源的家伙,怎么能推出这么没用的东西?

与此同时,苹果、谷歌和亚马逊却都在蒸蒸日上,Facebook也开始崭露头角。而当苹果推出iPhone时,微软还在疲于应对iPod和谷歌搜索引擎,它似乎迷失了方向。在谈到Vista时,鲍尔默说:“这不是我们的光荣时刻,没有给予我们太多重新规划、重新应用和重新聚焦资源的灵活性。”

Vista的惨败让鲍尔默决心展开重大改革。次年,他从雅虎挖来了陆奇,帮助微软重塑搜索业务。这一举措收到了成效,必应的市场份额已经有所提升。他还任命Office元老史蒂芬•西诺夫斯基(Steven Sinofsky)为Windows部门总裁。鲍尔默还将Office部门的其他亲信也都调往移动软件集团。他们对于这种调动并不十分开心:他们离开了拥有7.5亿用户的产品,进入了默默无闻的部门。但这些工程师已经习惯了按时推出产品,并带来惊喜——他们正是微软保持竞争力所需的人才。

“我不会假装自己有远见卓识,也不会独揽大权。”鲍尔默说。所以,他的模式是:“我们在基本的观点上达成一致,我们都怀有相同的信念,并采用相同的技术方案。”随后,鲍尔默补充道,“要让伟大的创意获得伟大的执行力,唯一的办法就是让那些真正能够推动事物发展的人当领导——不要等我下命令,而要主动推进业务。我需要在产品领域找准自己的定位,盖茨在的时候,我不用担这么多责任。”

2011年10月,在微软斥资85亿美元收购Skype后,托尼•贝茨(Tony Bates)来到了微软,并带来了一些新鲜的活力。贝茨曾经在思科工作多年,后来担任Skype CEO。微软各部门总裁之间的融洽关系令他欣慰。就在微软和Skype的交易完成后不久,鲍尔默和贝茨搭乘一架私人喷气式飞机,飞往爱沙尼亚首都塔林,Skype有很多工程师在那里工作。一个周六,鲍尔默去晨跑锻炼,然后穿着牛仔裤和一件Skype T恤出现在Skype办公室。“他竟然脱掉鞋,坐了下来,会见了约400名员工。”贝茨说,“他并没有鼓舞员工士气,而是希望倾听工程师们的意见,并了解公司现状。”

“鲍尔默的成长速度不逊于我接触过的任何领导者。”詹姆斯•凯什(James I. Cash)说。凯什是哈佛商学院名誉退休教授,曾经担任微软董事,目前任职于通用电气和沃尔玛董事会。他说:“当公司处于发展初期,而且规模较小时,鲍尔默完全可以凭借他的精力和才能应对多数问题。而现在,他已经学会了如何管理人,并进行部门间的协作。我认为他今后会越来越像一名真正独特的领导者。”

批评鲍尔默的人则对这番评价不屑一顾。即使微软的收入已经增长了近两倍,利润也增长了两倍多,其股价却仍在原地踏步。有些投资者仍对微软错过音乐播放器、智能手机、搜索引擎和社交网络等趋势无法释怀。“他是微软股价最大的阻力。”对冲基金经理大卫•埃因霍恩(David Einhorn)去年在纽约的一次投资者大会上直言不讳地说道,“微软董事会是时候告诉鲍尔默,‘好吧,我们已经看到你的能力了。让别人试试吧。’”

新品辈出

2012年1月9日,鲍尔默在拉斯维加斯国际消费电子展(以下简称“CES”)上发表了主题演讲。12年来,这场消费电子盛宴的大幕都由盖茨或鲍尔默拉开。今年的主题演讲没有宣布任何重大消息,最大的新闻是:鲍尔默将告别CES。他决定此后不再参加CES,部分原因在于,他希望能更好地控制微软的产品展示方式。

微软以前每隔三到五年就会推出一款轰动性的产品。如今,这种节奏已经开始发生变化。几个月后发布的Windows 8仍然备受期待,但必应、Windows Phone和Xbox都在不断升级,而且都是通过互联网完成的。“他们谈到了快缩肌和慢缩肌,我记不清了,反正一种属于长跑,另外一种属于短跑。”鲍尔默说,“有时候,所有的产品团队都需要一点快缩肌和一点慢缩肌,因为有一些重大创新需要较长的时间,而其他事情则可以在短期内完成。”

微软推出了大量令人眼花缭乱的产品。除了支持语音和手势控制的Kinect以及与之配合使用的Xbox游戏机外,微软还面向各种形状和尺寸的台式机、智能手机、超薄笔记本和平板电脑推出了不同版本的Windows 7。但真正引人关注的还是Xbox和智能手机的展台,因为它们都采用了微软的全新界面——Metro。

这款系统通过大尺寸的矩形彩色卡片来显示应用和信息,例如日程安排和Xbox头像。多数卡片都具备互动功能,联系人卡片可以自动更新好友在Facebook中发布的新照片。Metro已经吸引了诺基亚、三星和HTC等大牌手机厂商,就连原本不看好微软的评论家也对该系统赞赏有加。“华丽、上乘、舒适、迅速、连贯。”《纽约时报》消费电子产品评论家、苹果的坚定支持者大卫•伯格(Davide Pogue)在去年的一篇测评文章中如此描述Windows Phone。他说:“给你100万年的时间,你也猜不出这款产品竟然与Windows和Office来自同一家公司。”

微软将通过Windows 8把Metro界面引入PC和平板电脑,从而在所有使用微软系统的设备间构建统一的外观和体验。对微软而言,这是一次巨大的文化转型。以往总是由Windows团队领头,而这一次,Windows却从移动业务中借鉴了元素。“Windows团队总是非常孤立,他们本可以尝试一些与众不同的东西。”查理•坎德尔(Charlie Kindel)说。他在微软担任了21年高管后,于去年8月离职。“我认为这是一个积极的信号,表明微软可以有更多模式。”

除了统一的界面外,微软的产品如今还可以在多个领域相互配合。通过语音识别技术,你可以在Xbox中喊出“大卫•鲍伊(David Bowie)”,而必应搜索则会负责寻找与这位摇滚巨星相关的歌曲、电视节目和电影。再喊一声“播放”,旋律就会通过家庭影院播放出来。想要更换歌曲?再大喊一声,或者用手指在Windows Phone上的Xbox遥控应用中操作一番即可。PC、手机甚至汽车今后都有望配备手势识别软件,而微软则会凭借Kinect引领这一趋势。

新闻热线:010-68947455

关键词: 鲍尔默

责任编辑:任光飞

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